martes, 30 de diciembre de 2014

LOS JARDINES IMPOSIBLES: RECUERDOS DE UN PRIMER VIAJE AL DESIERTO FLORIDO (PARTE II)

Añañucas amarillas que encontramos por las dunas del camino a Carrizal Bajo.
Para ir a la primera parte de este artículo, clic aquí. 

PERDIDOS EN LA OSCURIDAD
Volvemos con proa hacia la Ruta 5 Norte por el camino que bordea la Quebrada de Carrizal. Tendremos que recorrer unos 50 kilómetros, según conjeturo. Pero del sendero rural sólo encontramos los restos medio visibles de lo que éste fue alguna vez: durante el último invierno, continuos aluviones y barriales de infierno literalmente hicieron desaparecer el camino que, a ratos, se nos pierde de la seguridad de los focos y de la propia vista, incrementando la comezón de la angustia.
Seguimos en esta penosa pero extrañamente sugestiva marcha por largas horas. De cuando en cuando, un salto del camino permite que las luces alumbren al horizonte tan extraviado como nosotros: hacia la llana vastedad del paisaje, que se ve barrido por el desastre hasta donde llega el brillo eléctrico de nuestros focos.
No estamos en cualquier parte: esta es la zona cuyos terrenos debiesen pertenecer al Parque Nacional Llanos de Challe, otro de los vergeles paradisíacos y verdaderos símbolos del período de Desierto Florido, pero también escondido ahora de nuestra humana percepción entre las tinieblas nocturnas.

LOS JARDINES IMPOSIBLES: RECUERDOS DE UN PRIMER VIAJE AL DESIERTO FLORIDO (PARTE I)

Fotografía publicada en "Geografía de Chile" de 1955, de Elías Almeyda Arroyo.
Ésta es la síntesis de la historia relativa a mi primer viaje al intrigante escenario del fenómeno del Desierto Florido, realizado en septiembre de 1997. He guardado por años este texto, pasando por distintos soportes, discos y respaldos... Creo que es hora de sacarlo de la oscuridad con algunos retoques, antes que desaparezca por algún accidente.
Como se sabe, el Desierto Florido es un prodigio que sucede en las regiones chilenas de Coquimbo y Atacama, a consecuencia de las intensas lluvias de asociadas al fenómeno meteorológico de El Niño sobre aquellos territorios desérticos famosos por ser los más secos y áridos del mundo, devolviendo la vida a bulbos, semillas y granos de cerca de 200 especies de plantas que germinarán en este evento floral único en todo el planeta.
El fenómeno ocurre aproximadamente cada dos a cinco años, y es atracción de viajeros, investigadores y científicos. El gran naturalista francés Claudio Gay tuvo que volver en 1840 a estas tierras para poder verlo, luego de un frustrado primer intento en 1831 en que la sequía no permitió las precipitaciones necesarias para producir las floraciones. Comienza como un verdor que aparecerá hacia julio y agosto, cubriéndose de flores en septiembre casi como esperando la primavera, por una feliz coincidencia hacia los días de Fiestas Patrias, casi como saludando el orgullo nacional. Las últimas grandes repeticiones del fenómeno han tenido lugar en los años 1983, 1987, 1989, 1991, 1995, 1997, 2000, 2002, 2004, 2007, 2010, 2011 y 2014, aunque hay quienes cuentan algunas temporadas que sucedieron entre estos años pero que, en nuestra opinión, fueron demasiado débiles y carentes del esplendor que caracteriza al verdadero Desierto Florido.

domingo, 28 de diciembre de 2014

UN PRÓLOGO CON INEVITABLE SABORCILLO A EPÍLOGO (PRESENTACIÓN PARA "CHILE NOSTÁLGICO. PASADO Y PRESENTE EN UNA FOTOGRAFÍA")

Portada de "Chile Nostálgico" de Fabián Rodríguez Galleguillos, diciembre 2014.
El siguiente es el prólogo que escribí para el libro-álbum fotográfico titulado "Chile Nostálgico: pasado y presente en una fotografía, de mi estimado amigo Fabián Rodríguez Galleguillos, publicado en formato e-book y cuyo Volumen I está disponible en el Portal de Libros Móviles (http://librosmoviles.com/index.php?id_product=40&controller=product) desde hoy, en diciembre de 2014. El autor también mantiene un sitio web dedicado especialmente a esta labor de superposición de imágenes fotográficas para confrontar épocas históricas de una unidad en una sola imagen. Su antiguo blog es: http://chilenostalgico.blogspot.com y su actual sitio web: http://www.chilenostalgico.cl , donde podrán encontrarse muchas otras presentaciones de edición fotográfica como las descritas e imágenes históricas.

Es difícil proponerse elaborar una presentación amena y optimista, cuando se trata de un tema que ha sido más bien duro y punzante, sobre todo entre quienes se encantaron alguna vez con el patrimonio cultural de nuestro país y hasta asumieron labores de difusión sólo por el ardor de la simpatía y la afición hacia tales materias. El intento, desde su origen, comenzará a tener ineludiblemente ese resabio propio de la resignación obligada y de la melancolía; salado como el llanto por los tesoros urbanos de todo un país que ya se han perdido sin remedio, y a los que aquí se rinde un pequeño pero soberbio homenaje. No es fácil introducirse en el tema del patrimonio chileno perdido, por consiguiente, si no es desde esta visión incómoda, aunque asumida a fuerza de circunstancias.

lunes, 15 de diciembre de 2014

LA HISTORIA DESCONOCIDA DEL MINERAL DE HUANTAJAYA (Periódico "El Longino" de Iquique, lunes 17 de noviembre de 2014 - Periódico "El Longino" de Alto Hospicio, lunes 15 de diciembre de 2014)

Artículo "La historia desconocida del mineral de Huantajaya", del periodista e investigador iquiqueño Ricardo Torres Palma, publicado en el periódico "El Longino" de Iquique del lunes 17 de noviembre de 2014 (para ir al artículo original, clic aquí: http://diariolongino.cl/wp-content/uploads/2014/11/longinoiqqnoviembre17.pdf) y después en el periódico "El Longino" de Alto Hospicio del lunes 15 de diciembre de 2014 (para ir al artículo original, clic aquí: http://diariolongino.cl/wp-content/uploads/2014/12/longinoAHdiciembre15.pdf). Como el texto lo señala, está basado en nuestra publicación HUANTAJAYA: LA EPOPEYA OLVIDADA DE LA MINERÍA DE PLATA EN TARAPACÁ y nuestras fotografías. Clic sobre la imagen para ampliarla.
Ricardo Torres Peña Periodista e investigador
Huantajaya, considerada la epopeya olvidada de la minería de la plata en Tarapacá, adquirió importancia en la conmemoración del día de todos los santos y difuntos. Habitada hasta por miles de personas en su mejor época, hoy suena a fábula el hecho de que, en algún momento de la historia esta localidad minera hizo crecer a todos los pueblos interiores con su riqueza.

sábado, 6 de diciembre de 2014

ARE WE NOT MEN?... POR FIN VIMOS A DEVO EN CHILE, ¡Y EN EL TEATRO CARIOLA!

Coordenadas: 33°26'53.57"S 70°39'2.27"W (Teatro Cariola)
Aconsejado por el entusiasmo y la alegría de haber pasado por una de las mejores experiencias en la vida de este humilde servidor, debo salir otra vez de mi retiro momentáneo en el presente blog para describir la extraordinaria noche que todos los Devo-tos (o más bien DEVOtionals) tuvimos en el histórico Teatro Cariola, el jueves 4 de diciembre recién pasado, con la visita de una de las bandas más legendarias e influyentes del rock, del new wave y del pop mundial.
Creo, pues, que no puede ser posible que un evento que algunos llevábamos esperando hace tres décadas no figure en mi blog, de modo que no dejaré pasar la posibilidad de dejar un apunte sobre la extraordinaria experiencia que significa haber tenido a la banda Devo a sólo unos metros frente a mis narices, mientras hacía un repaso por sus más famosos temas musicales en más 40 años de carrera, iniciados en Ohio por allá por 1971 ó 1972. Como cambié ya hace rato la orientación general de los contenidos de este blog, además, no creo que entre en conflicto temático por ofrecer un pequeño homenaje a mi banda favorita, con esta entrada de texto.
Cabe recordar que, dos días después, Devo se presentó también en el evento central del RockOut Fest en "Espacio Broadway", junto a otros consagrados como Fantômas, Blind Melon y Primus. Sin embargo, los créditos históricos se los llevará siempre el querido Cariolita de calle San Diego en el imaginario de la Devomanía chilena, al ser el lugar donde por fin, tras 30 años de paciente espera con una penosa frustración entremedio, los fans por primera vez pudieron ver a la banda de sus dos o tres juventudes contenidas en una sola vida.

lunes, 24 de noviembre de 2014

¿SE ACUERDA DE LOS SÍMBOLOS DE LAS ESTACIONES DEL METRO? (Diario "Las Últimas Noticias", lunes 24 de noviembre de 2014)

Artículo "¿Se acuerda de los símbolos de las estaciones del Metro?" de Ariel Diéguez, publicado en el diario "Las Últimas Noticias" del lunes 24 de noviembre de 2014. Link al artículo original: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2014-11-24&NewsID=294580&BodyID=0&PaginaId=34 (Clic sobre la imagen para ampliarla). Además de la pequeña cita con mi opinión sobre este tema, las imágenes que se reproducen en el artículo con los símbolos de las antiguas estaciones del Metro de Santiago son las que compuse y publiqué en mi entrada "LOS SÍMBOLOS DE LAS ESTACIONES EN EL PRIMER TRAZADO DEL METRO DE SANTIAGO", disponible aquí: http://urbatorium.blogspot.com/2009/08/los-simbolos-de-las-estaciones-en-el.html
Jaime Escudero creó íconos del Santiago de los 80
Copuchita era un cóndor con sombrero, chaleco y zapatillas blancas. Lo creó el dibujante Jaime Escudero para “15.000 dibujos”, la película que él y su amigo Carlos Trupp hicieron a pulso en 1941, aconsejados por el mismísimo Walt Disney. Algunos dicen que el plumífero personaje es el precursor de Condorito, que debutó en sociedad siete años más tarde.
“Mi papá era un genio. Perdón que esté muy orgullosa. A la altura de Walt Disney, pero en chileno”, cuenta Virgina Escudero, hija del dibujante que murió el 7 de septiembre del 2012, a los 98 años.

domingo, 23 de noviembre de 2014

JOAQUÍN MURRIETA: EL BANDIDO CHILENO QUE NUNCA FUE CHILENO

Portada de la obra Hyenne-Morla, que sentó el mito de Murrieta "chileno".
Este artículo data de hace algunos años ya, pero lo mantuve fuera de las publicaciones de mis antiguas páginas (incluida ésta) porque no correspondía exactamente a las temáticas que sostenía en esos blogs en aquellos días. A petición de un amigo que también creía en la teoría del Joaquín Murrieta "chileno" y que se ha interesado más en el tema recientemente, sin embargo, decidí buscarlo hoy y subirlo con algunas imágenes que encontré en la internet y en una edición del libro de Ridge que se menciona en el texto, además de pequeños datos adicionales agregados mientras lo revisé. Espero no herir orgullos patriotas, pero la máxima de un investigador es "la verdad ante todo y hasta que duela", y la verdad es que no han aparecido pruebas concluyentes de la chilenidad de Murrieta, así que lo dejo acá en mi deseo de terminar de reunir en este blog todos mis viejos escritos que alguna vez circularon (o iban a circular) en internet, ya que no he vuelto a redactar entradas en casi todo lo que va del año y esto sirve como material "nuevo" para que no se note tanto mi retiro. Pido excusas por este pequeño "engaño" al lector, entonces.
Los mitos de orgullo nacional son un verdadero acto malabarismo con navajas afiladas: el lucimiento acrobático se logra bajo el peligro inminente de cortarse una arteria o volarse un dedo. Proporcionalmente, pues, estos mitos inflan tanto el sentimiento patriota y la soberbia como exponen también a la posibilidad de quedar de tonto y al desnudo en un mal movimiento, traicionado por los propios dogmas precarios que antes parecían darle solidez a la función. A veces es difícil poder pesarlos en las balanzas de los hechos, por lo mismo.
Aunque el credo de que Joaquín Murieta o Murrieta era "chileno" ya ha querido ser desmentido hasta el hastío por autores como Joaquín Edwards Bello en "El subterráneo de los jesuitas y otros mitos" o por Carlos Alegría en "La rebelión de los placeres", la creencia sigue repitiéndose y perpetuándose quizás desde el momento en que cayó en cancioneros folklóricos y en la poesía, del imaginario popular. Al pueblo le gustó y aceptó feliz la nacionalización, ignorando un truco literario subyacente.

viernes, 21 de noviembre de 2014

FELIPE CAMIROAGA, BASTIÁN BRAVO Y ROMUALDITO: LOS MILAGROS DE LAS ANIMITAS MÁS POPULARES (Portal web diario "Publimetro", viernes 21 de noviembre de 2014)

Nota "Felipe Camiroaga, Bastián Bravo y Romualdito: Los milagros de las animitas más populares" de Nathaly Lepe, publicado el portal internet del diario "Publimetro" el viernes 21 de noviembre de 2014. El texto se basa -con mi autorización- en casos estudiados en mi blog de Animitas Chilenas  más algunas imágenes tomadas del mismo. Link al artículo original: http://www.publimetro.cl/nota/cronica/felipe-camiroaga-bastian-bravo-y-romualdito-los-milagros-de-las-animitas-mas-populares/xIQnku!BeHp9uD4231A/ (Clic sobre la imagen para ampliarla).
Las animitas son una curiosa costumbre nacional, vinculada a esa suerte de necromancia popular que es la veneración a los fallecidos. Acá revisamos los lugares de devoción que la gente ha creado de animitas:
Las Manos de Felipito
No es una animita en sí, pero la gente la visita y siempre deja una flor en su lugar. Las manos de Camiroaga están ubicadas en la fuente de aguas poniente del "Paseo de los Sueños", frente a la Estación Central y al Mall Paseo Estación, en la explanada de la Alameda y cerca de la salida del Metro.

miércoles, 15 de octubre de 2014

HISTORIADORES RESPONDEN: ¿ES CORRECTO PONERLE HUELÉN AL SANTA LUCÍA? (Diario "Las Últimas Noticias", lunes 15 de octubre de 2014)

Artículo "Historiadores responden: ¿Es correcto ponerle Huelén al Santa Lucía?" de Julio Matus, publicado en el diario "Las Últimas Noticias" del lunes 15 de octubre de 2014. Link al artículo original: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2014-10-15&PaginaId=6&bodyid=0 (Clic sobre la imagen para ampliarla).
No está totalmente claro el origen de ese nombre
La alcaldesa Carolina Tohá llamó a consulta a sus vecinos para ver qué les parece que el municipio se haga cargo de "la identidad indígena" del cerro donde se fundó Santiago. No hay claridad del significado del nombre propuesto.
“No se justifica”
“Pretender cambiarle el nombre el cerro, que está puesto desde que llegaron los españoles, con el cual se ha convivido más de 400 años, que se le han hecho intervenciones, que es un ícono de la ciudad, me parece que responde más a una moda que a otra cosa”, dice la historiadora Bárbara de Vos. “Es distinto si estuviéramos en una zona mayoritariamente de pueblos indígenas, donde hay un sentido, pero aquí no lo hay”, agrega. Precisa que “incluso si supiéramos qué significa Welén, no se justifica tampoco”.

miércoles, 8 de octubre de 2014

UN EXTRAÑO Y RÚSTICO INSTRUMENTO CHILENO: EL "CHARRANGO"

Un "charrango" artesanal y auténtico. Fuente imagen: Archivo de Música Popular de la Universidad Católica de Chile (AMPUC), 1979. Publicado en el portal Memoria Chilena.
Este texto es de mi autoría y había sido publicado en otro sitio web ya desaparecido, hace unos años. Lo he recuperado gracias a la intermediación de un buen amigo que conservaba una copia y lo republico acá aunque con fecha actual, porque no tengo exactitud de cuándo fue originalmente subido a internet por primera vez, ya que no queda registro de él en el caché de Google ni en las fechas de información de los archivos. Desgraciadamente, además, se perdieron los aportes y comentarios de lectores. Las imágenes y videos que agrego no son los originales, pero de todos modos sirven para ilustrar el artículo.
Hay localidades del Sur de Chile donde las tonadas y cuecas campesinas van acompañas de un rústico instrumento de cuerdas distinto de arpas, vihuelas, guitarrones o guitarras cogotudas: el "charrango", alegre residente de territorios determinados por la vida agrícola, contemplativa y alejada de los males de la ciudad, permitiendo que esta curiosa presencia permanezca aún vigente entre los cultores de la música tradicional del Chile más rural y prístino.
Este artilugio sonoro corresponde a un instrumento totalmente artesanal y de aspecto primitivo, siendo llamado impropiamente también charango, o bien charango "de tabla", pero mucho más corrientemente "charrango" (¿mezcla de charro con charango?), título que ha producido algunas confusiones en la literatura y que ha llevado a más de algún viajero a confundirlo con el legítimo charango altiplánico.

martes, 30 de septiembre de 2014

CRUCIFIJOS Y FOTOS DE ANIMITAS BUSCAN DUEÑO (Diario "Las Últimas Noticias" del martes 30 de septiembre de 2014)

Artículo "Crucifijos y fotos de animitas buscan dueño", publicado por Ariel Diéguez en el diario "Las Últimas Noticias" del martes 30 de septiembre de 2014. Link al artículo original: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2014-09-30&PaginaId=8&bodyid=0 (Clic sobre la imagen para ampliarla).
Concesionaria antofagastina guarda en sus bodegas los recuerdos de 40 fallecidos en carreteras.
Si nadie las reclama, con ellas se hará un memorial.
Fotos, crucifijos, estampitas, platos y palmatorias buscan dueño. Están en las bodegas de Autopistas de Antofagasta-Mejillones de la Ruta 1 y La Negra-Carmen Alto, de la 5. ¿De donde salieron?
La empresa sacó las animitas que interferían con los nuevos trazados y comenzó a contactarse con los familiares de los difuntos en cuyo honor habían sido construidas. Encontraron a 150, pero 40 aún no han sido reclamadas. Un aviso publicado el fin de semana convoca a los familiares a retirar hasta este martes sus "pertenencias".
Emilio Ortiz, gerente de operaciones de la concesionaria, explica que el plazo es flexible: si alguien aparece en octubre, también lo estarán esperando. "Lo que quede no lo vamos a botar. La idea es hacer un pequeño memorial en algún lugar", explica.

viernes, 8 de agosto de 2014

SAN LORENZO DE TARAPACÁ: MEMORIA Y LEGENDARIO DE UN SANTO, UN PUEBLO Y UNA FIESTA

Figura principal de San Lorenzo en la Iglesia de Tarapacá.
Presento aquí un proyecto personal que estaba pendiente concluir y al que he dado término casi encima de las fiestas patronales de San Lorenzo Mártir en 2014, que se celebran el 10 de agosto:  "SAN LORENZO DE TARAPACÁ: Memoria y legendario de un santo, un pueblo y una fiesta". Este trabajo está dedicado a una de las celebraciones religiosas y folklóricas más misteriosas y curiosas que se realizan en territorio chileno, y que están consagradas a uno de los primeros mártires del cristianismo, famoso en la cultura criolla por ser el patrono de los desposeídos, los despreciados y los "parias" de la sociedad, además de los choferes, los viajeros y muy especialmente los mineros.
Fueron cuatro años de trabajo, viajes, entrevistas e investigaciones para llegar a este resultado que aquí publico en libro digital, y la lista de agradecimientos es tan larga que prefiero dejarla cautiva en el mismo libro digital, para quien quiera conocerla.
El texto que dejo adjunto bajo la frame del papel digital, pertenece a la introducción titulada "Una gran fiesta en un pequeño oasis", más fotografías que también están dentro del mismo libro. Ojalá os guste.

jueves, 9 de enero de 2014

UN PASEO POR LA ALAMEDA DE LOS POETAS Y LOS ESCRITORES EN LA SERENA

Coordenadas:  29°54'20.52"S 71°15'36.85"W
La Región de Coquimbo ha sido otro nido generoso en el rol de proporcionarle a todo Chile grandes figuras para su literatura, incluyendo nuestro primer Premio Nobel. Y la continuación hacia el poniente de la Avenida Francisco de Aguirre, allí entre la Carretera Panamericana y calle Juan José Latorre, se encarga de recordar esta virtud local a todo visitante, con la llamada Plaza de los Poetas y Escritores de La Serena.
Este paseo funciona como una suerte de continuación hacia la costa de la Alameda de las Esculturas de Avenida Aguirre, pasado el sector del Monumento de Francisco de Aguirre, la plazoleta del obelisco monumental y la línea del ferrocarril, que señala el límite mismo de la Plaza de los Poetas y los Escritores en el camino a pie hacia el Paseo del Mar y el Faro Monumental, por estas cómodas y amenas áreas verdes.
Originalmente, este proyecto de homenaje los hombres de letras de la región es llamado Alameda o Paseo de los Poetas, y así fue inaugurado en los años setenta. Actualmente, cuenta con 14 pedestales, siendo el último de los homenajeados con un busto allí mismo el literato Hugo Thenoux Moure, en el verano de 2011. Y aunque se llama también Paseo de los Poetas a todo este tramo de la plaza central de la avenida, desde la línea del tren hasta el faro, en el uso popular no se hace mucha diferencia nominal con el resto de la Alameda de La Serena, pues funciona como un único gran paseo por toda la Avenida Francisco de Aguirre.

lunes, 6 de enero de 2014

¡A BUSCAR "PEGA"!

Trabajador en su hora de almuerzo, en revista "Zig Zag". Museo Histórico Nacional
Esta es la época de rastreo de las "pegas" de verano, para terminar la temporada estival con plata y, en otros casos, para financiar la recreación de todos los días de vacaciones que se vienen.
En tanto, ¿por qué le decimos “pega” al empleo o al trabajo? La RAE reconoce el uso de "pega" como sinónimo de "ocupación retribuida”, pero lo reconoce sólo en Bolivia, Colombia, Cuba, Ecuador y Perú. No se menciona a Chile, quizás uno de los países donde más se utiliza y donde tiene otros sinónimos informales como "pituto" o "pololito".
En su antiguo “Diccionario de Chilenismos” de 1875, Zorobabel Rodríguez ya habla del uso del concepto “pega” pero como equivalente de un punto óptimo, algo “cocido”, en su momento preciso, por lo que se hablaba entonces de "estar en la pega" para señalar que lo estaba listo para un paso siguiente.
Sin embargo, una teoría sostenida por el profesor de historia Cristóbal García Huidobro tiene una explicación interesante y muy razonable: "pega" se habría establecido como sinónimo de empleo u ocupación entre fines de la Colonia y parte del siglo XIX, cuando era común que las clases populares se proveyeran de algunos ingresos participando el labores de construcción básicas como en las faenas de la pega de piedras y ladrillos, aludiendo al pegado con la argamasa que se hacía para estos materiales, los que a su vez se pegaban para levantar muros, paredones, canales y malecones.

jueves, 2 de enero de 2014

UNA ALEGORÍA DE LA LIBERTAD EN ANTOFAGASTA: EL MONUMENTO ALEMÁN DEL CENTENARIO EN PLAZA SOTOMAYOR

Coordenadas: 23°39'4.93"S 70°23'52.33"W
Adelante del Mercado Municipal Central de Antofagasta, allí en lo que ahora es la dura Plaza Sotomayor por el lado de calle Manuel Antonio Matta, hace pocos años recuperó protagonismo la estatua alegórica de la libertad que donó la colonia alemana a la cuidad de Antofagasta, aunque queda bastante poco del aspecto original que tenía el conjunto conmemorativo cuando fuera inaugurado en el Primer Centenario Nacional. A decir verdad, toda esta plaza ha sido transformada mucho en poco más de un siglo.
Este lugar corresponde a la antigua Plaza del Ferrocarril de los años previos a la Guerra del Pacífico, donde se constituyó el área verde que dio origen a la alguna vez llamada Plaza Municipal, rebautizada oficialmente con el nombre del Coronel Emilio Sotomayor Baeza (1826-1894), personaje que se recuerda acá especialmente por haber sido quien debió ocupar la ciudad antofagastina al producirse el quiebre diplomático final de 1879.
La figura alegórica de la libertad aparece en esta plaza en 1910, correspondiendo a uno de los varios obsequios de comunidades extranjeras que recibió la ciudad en el marco del Centenario de la Declaración de Independencia de Chile de 1810, en este caso de manos de la colonia alemana.

EL POPULAR FINADO TOÑITO GÓMEZ DEL PARQUE IBÁÑEZ DEL CAMPO EN ARICA

Coordenadas:  18°28'40.25"S 70°18'49.56"W
Es inevitable que todas las leyendas urbanas terminen transformándose y alterándose en la transmisión oral, y es así como Antonio Gómez, el popular Toñito con su animita en el Parque General Carlos Ibáñez del Campo, ha pasado a ser en algunas versiones, alguien muy distinto de lo que era en principio. Ni siquiera su lugar de conmemoración está bien señalado, pues su muerte no tuvo lugar en esa esquina de Chacabuco con General Lagos, sino más al poniente.
Muchos creen que Toñito Gómez fue atropellado por un vehículo pesado, por su ubicación en el cruce. Un taxista de los que van a Azapa y que se instalan cerca de allí (gremio entre los que cuenta con varios devotos), me contó que no tenían claro si había sido una víctima de un hecho delincuencial sangriento o bien había caído durante la represión que sobrevino con el Golpe Militar de 1973, pues ambas historias han circulado. Otra versión la tienen ciertos puesteros que se colocan en la popular feria del domingo de este lugar: esta teoría lo coloca como víctima de la Dictadura en los años setenta u ochenta.
La que parece ser la verdadera historia ya fue rescatada y explicada hace casi diez años por Pedro Clemente en "La Estrella de Arica", sin embargo, en un artículo del día 20 de junio titulado "La triste historia del 'finaíto' Gómez". Cuenta el cronista que en los años 40, Antonio Gómez era un militar que formada parte del Regimiento "Rancagua" (un cabo, según se cuenta) y lo apodaban Ganchito. Muy querido entre sus vecinos, gustaba de salir a hacer apuestas por los locales de la periferia de la ciudad, aunque su estilo de vida era tranquilo y quitado de bulla.

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